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美移民新规提案公开评议期结束 19万人评论反对居多

中新网12月11日电 据美国中文网报道,2018年9月底,美国国土安全部宣布有关移民的新规提案,并于10月发布公报,规定如果曾经使用粮食券等公共福利,就可能被判定为增加公共负担者,绿卡申请可能被拒。该项措施在移民社区引起强烈反应。12月10日是该项《公共负担不予受理》法案公开评议期的最后一天。截至目前,移民局网站上已有约19万人评论,其中持反对意见者居多。

美移民新规提案公开评议期结束 19万人评论反对居多

民众在“保护移民家庭”意见卡中书写反对“公共负担”法规的缘由。(图片来源:美国《世界日报》记者董宇摄)

传统上,美国政府定义的“公共负担”只包括领取现金福利者。但这次的新规大大增加了定义范围。白卡(Medicaid),俗称粮食券的补充营养援助计划(SNAP)、第八章房屋补助券等其他房屋补助、针对低收入者的联邦医疗保险低成本处方药D计划(Medicare Part D)等,都被纳入其中。

新规指出,被认为依赖政府援助的人,可能会被拒绝绿卡申请。而移民可以在有限情况下支付至少1万美元的现金保释,以避免因为新规被拒绝绿卡。

与此前的草案相比,10月公布的新规细则已经有所删减,更加“宽容”。例如,申请绿卡者只会在自己使用福利的情况下被追究,但为其公民子女申请粮食券等福利并不算公共负担。

会被列入公共负担的情况包括:个人连续使用货币化福利12个月以上,福利价值超过联邦贫穷标线15%以上;个人在过去36个月间连续使用任何非货币化福利12个月以上;个人在过去36个月间连续同时使用非货币化和货币化福利9个月以上。

法案中对公共福利的使用情况有着复杂规定,但公布后在移民群体中引起的恐慌情绪,也涉及许多可能并不“违规”的人。例如,有分析认为,具有公民身份的移民子女,原本有资格申请粮食券等多项福利,但他们还未拿到绿卡或入籍的父母,却可能不敢为其申请。

在美国政府收紧移民政策的大环境下,许多人将此解读为,如果想获得绿卡,就不能使用任何公共福利。批评者当时预料,许多贫困移民会立即退出公共援助计划。与面临失去食品、住所和药品等必需援助的风险相比,他们更担心绿卡被拒,进而被驱逐出境。而根据预计,受影响的移民数量将有38万以上之多。

一条法案在公示期间获得近20万评论的情景并不多见,远超过大多数法案的公众评论数量,足见这项新规引起的反响之巨。10日公众评议期结束后,国安部需要审视所有评论并决定是否据此修改法案。随后,修改后的规定可能会在几个月后出炉,并在公布60天后生效。